May 19th, 2011

жизнерадостное

News from fabulous London

Полёт до Лондона был идеальным, в прямом смысле слова. Мастерству пилотов можно складывать оды - я даже не почувствовал соприкосновение самолёта с землёй во время посадки.

Вместе со мной летело очень много ребят по Work & Travel - наверное, человек двадцать. С одним из них мы с Алёной (моя попутчица с Владимира до Лондона) познакомились еще в Домодедово на паспортном контроле, с другими двумя - парочкой из Пензы, уже в самолёте - они оказались нашими соседями, к тому же в США будут работать совсем недалеко от меня.

Вообще складывалось впечатление, что летим в Лондон мы 50 на 50: j-1 студенты да английские пенсионеры - очень милые бабушки с дедушками в стиле одежды мало чем отличающиеся от таковых в России.

British Airways оказались полностью английской компанией в хорошем смысле этого слова. Во-первых, нам был гарантирован отличный сервис на борту, множество улыбок и обходительность. Во-вторых, экипаж полностью говорил на английском, а из русского лексикона владел лишь словами "спасибо" и "до свидания". Это безумно порадовало - чистый английский из их уст, английские "The Independent" и "The Daily Telegraph" на борту и прочие милые вещи.

В Хитроу оказалось пасмурно, до нашего прибытия даже капал дождик (однако к вечеру прояснилось, а сегодня солнце). В аэропорту с попутчиками наши пути разошлись - они все улетали в Нью-Йорк рейсом через два часа, а мне предстояли сутки в британской столице.

Напомню, существует правило, по которому я и хотел пройти: при наличии американской визы и не более чем 24 часов до следующего рейса офицер таможенной службы на своё усмотрение может выдать разрешение на выход в город.

Хитроу оказался аэропортом невообразимых масштабов, но, одновременно, пустым. Десятки лент экскалаторов, соединяющих этажи терминала, огромнейшие просто помещения - все это казалось декорациями к игре. Внутри терминала даже ходит автоматический монорельсовый поезд, соединяющий зону прилётов с таможней и выходом в город. И это один терминал - всего таких 5.

Навигация не сложная - везде указатели. При самом малом знании английского (как у меня - в этом я убедился в Лондоне) заблудиться невозможно. Впрочем, в поисках нужного мне офицера пришлось побегать кругами и поспрашивать сотрудников аэропорта, которые все как один оказались дружелюбными и отзывчивыми людьми.

Моим офицером оказалась чернокожая девушка (в Лондоне таких достаточно много, еще больше - индусов, чуть ли не каждый четвертый). Она говорила со мной очень строго, спрашивала, почему у меня билет на завтра и нет ли рейсов до Ньюарка сегодня. Я промямлил что-то невразумительное, что так получилось купить, что вышло дешевле, но она не унималась и всё спрашивала: "Есть ли сегодня рейсы до Нью-Арка?" Мне показалось, что она выводит меня на правильный ответ - я сказал "No" и, действительно, девушка тут же поставила штамп временной визы в мой паспорт. Но тут же добавила: "Запомнь, если ты еще раз полетишь через Лондон, у тебя должна быт виза Соединенного Королевства. Иначе тебя не пропустят".

Спасибо ей огромное - ведь именно благодаря я увидел Лондон - город, поражающий и впечатляющий.

После прохода таможни я направился к входу в метро, которое здесь называют "tube", вероятно за форму тоннелей и, соответственно, вагонов - с низкими потолками (моих 1,84 было достаточно чтобы на цыпочках достать головой потолок) и округлыми верхними углами.

Метро в Лондоне крайне слажено, удобно (минимум манипуляций при пересадках) и чисто. Бомжей в Лондоне нет вообще, мусор только у Биг Бена, а метро настолько чисто, что порой диву даешься - как им удается это делать. Впрочем, не смотря на это, добирался я крайне плохо - после въезда в город поезд стал очень часто останавливаться. Машинист каждый раз приносил извинения и говорил о затруднённом движении в "capital city area". В итоге всё закончилось полной остановкой поезда. После получаса ожидания я вышел на платформу и продолжил движение по другой линии.

По идее, по прибытию в Лондон я должен был отправляться в гостиницу, но увидев за окном виктрианские дома я понял - не тут то было. Мне не терпелось прогуляться по лондонским улицам, посмотреть на город, не терять ни минуты в отеле. В итоге я доехал до Вестминстера и вышел у самого Биг Бена на Вестминстерский мост.

В сумме я вчера прогулял три часа по засыпающему Лондону, и попал в отель лишь в двеннадцатом часу по местному времени. Все мышцы болят еще до сих пор (в том числе благодаря не отступающей простуде), но впечатления настолько велики и положительны, что я проснулся за десять минут шестого утра, и если бы не завтрак с семи, включенный в стоимость номера, уже гулял бы снова по лондонским улочкам, лучше которых пока ничего еще не видел.

Кстати, меня поразило спокойствие вечернего лондонского даунтауна. Тут, кажется, вообще нет преступности - дорогущие бутики, офисы и студии отделяют от улиц тонкие стёкла, при этом всё изящество внутри ещё и подсвечено. В двеннадцатом часу на ступенях библиотеки сидит парень с мабуком и, чёрт возьми, ему спокойно. Представляете себе такое в Москве или даже во Владимире? Ах да, и никакой гопоты вообще. Я еще остановлюсь позже на этом.

Про Лондон я, естественно напищу, ещё очень много. Но, скорее всего, по прибытию в Америку. А пока - снова гулять по английской столице, наслаждаясь ее великолепием.

Сейчас только спущусь со своего второго этажа кровати к троим ребятам, кажется, из Португалии, которые вместе о мной в номере, сейчас они собираются и говорят на своём языке. Милые. :)

P.S. Wi-fi здесь бесплатный только у библиотек. В остальных случаях стоит денег. Поэтому выхожу на связь крайне редко. Надеюсь, в Нью-Йорке с этим делом получше.

Posted via LiveJournal app for iPhone.

P.S. Комментарии отключал не специально, даже не знаю почему так получилось. Сейчас возможность их размещения восстановлена.

promo nickned july 20, 2015 08:00 40
Buy for 250 tokens
Никогда не думал, что я это скажу - но, судя по всему, я нашел таки в России город, вполне сравнимый с Петербургом, на посещение которого совсем не жалко денег, куда съездить не просто хорошо - а нужно. Этот город, кажется, не болеет синдромом провинции: здесь все вполне себе полноценно, никакого…